safar

સફર – ત્રીજું પ્રકરણ (હપ્તો -21)

એ જ સાંજે પાંચેક વાગ્યે રાકેશભાઈ પોતાના ઔપચારિક કપડાંમાં, એક સફેદ લેનિન શર્ટ જે જુનું પણ હજુ પણ સારી સ્થિતિમાં હતું એટલે કે પહેરી શકાય તેવી સ્થિતિમાં અને ક્રીમી-પીળા કોટન પેન્ટમાં ઈન્ટરવ્યું માટે નીકળ્યા.

એક કલાક પછી રાકેશ પોતાના ચહેરા પર ખુશીની તેજસ્વીતા લઈને પાછા ફર્યા. તેમણે એ જ ઘરના ફર્નીચરમાં નોંધપાત્ર ગણી શકાય તેવી લાકડાની ખુરશી પર બેસી લાગણીઓ સાથે તેમની સ્ટોર કીપરમાં પસંદગીની જાહેરાત કરી. ઘણાં વર્ષો પછી તેમની મહિલા, સંગીતાબેન તેમના અવાજમાં સુખ અને ખુશીની ઝલકને જોઈ શકતા હતા. તેઓ જાણતા હતા એ માત્ર મીનાબેનની મદદ વડે જ શક્ય બન્યું હતું.

“એક સરસ કામ… ઓફિસનો સમય કોઈ પણ વ્યક્તિને સેટ થઇ શકે તેમ છે. સવારે 6 થી સાંજે 9 અને મધ્યાહન 1 થી 2 માં ભોજનનો વિરામ છે.” રાકેશ ગાલાએ કવિતાએ આપેલ પાણીનો ગલાસ હાથમાં લેતા કહ્યું. આજે તેમને એ લાકડાની જૂની ખુરશી કોઈ સિહાસન જેવી લગતી હતી. તેઓ તેમાં પ્રસન્ન ચહેરે ગોઠવાયેલા હતા.

રાકેશ ગાલાએ બીજા દિવસે જ નોકરી શરૂ કરી. અઠવાડિયાના સમયની અંદર રાકેશભાઈ ફરી એ જ ખુશી અનુભવવા લાગ્યા જે વરસો પહેલા પોતે કામ કરી કમાતા હતા એ સમયે અનુભવતા હતા. પોતાના પરિવાર પ્રત્યેના રાકેશભાઈના વર્તનમાં પણ ફેરફાર થઇ ગયો. અક્શ્માત બાદ ડીપ્રેશનને લીધે તેઓ ચીડિયા અને એકલખરા બની ગયા હતા તે બદલાઈ ગયું અને થોડાક દિવસોમાં ઘરનું વાતાવરણ અકસ્માત પહેલાના ભૂતપૂર્વ દિવસો જેટલું જ આંનદમય અને ઉત્સાહસભર બની ગયું. ત્રણ મહિના પછી વોચ કંપનીમાં એકાઉન્ટન્ટ તરીકે ખાલી જગ્યા હતી. રાકેશભાઈએ એ વેકેન્સી માટે એકાઉન્ટન્ટની જગ્યા માટે તેમની પત્નીનું સુચન સુરશભાઈને કર્યું.

તેમની લાયકાત વિશે જાણવા માટે સુરેશભાઈએ કહ્યું,  “તેમની  શૈક્ષણીક લાયકાત શું છે?”

“મુખ્ય વિષયમાં વાણિજ્ય સાથે માસ્ટર ડીગ્રી…”

“તો પછી શા માટે તે માત્ર એક પ્રાથમિક શિક્ષક છે?”

“કારણ કે તેણી પાસે બી.એડ. પ્રમાણપત્ર નથી. બી.એડની ઊંચી ફી છે માટે તે તેમાં જોડાઈ શકતી નથી. ”

“સારું, કોઈ સમસ્યા નથી. મને બી.એડ. ની જરૂર નથી.”

“પ્રમાણપત્ર નથી માત્ર એ જ સમસ્યા છે બાકી તેની એકાઉન્ટિંગ પર સારી પકડ છે.”

“બસ એ જ જરૂર છે. એકાઉન્ટમાં ગ્રીપ હોય તે વ્યક્તિ સારી એકાઉન્ટન્ટ બની શકે છે..  હમમમ…  આવતી કાલે તેમને તમારી સાથે લાવો,  હું તેના જ્ઞાનની ચકાસણી પછી એકાઉન્ટિંગ વિશે નક્કી કરીશ.”

“ઠીક છે, સર.” રાકેશભાઈએ કહ્યું અને ઓફિસ છોડી ઘરે ગયા..

બીજા દિવસે સવારે રાકેશભાઈ અને સંગીતાબેન સુરેશભાઈની વોચ કંપનીમાં ગયા. કેટલીક એકાઉન્ટ અને એકાઉન્ટિંગ વિશે ચેટ કર્યા પછી સુરેશભાઈએ કહ્યું,  “હું તમને પંદર હજાર આપી શકીશ. તમે તૈયાર છો?”

ચહેરા પર સ્મિત સાથે સંગીતાબેને કહ્યું, “અલબત્ત… હું આજથી જોડાઇ શકું તેમ છું?”

સુરેશભાઈએ પણ એજ સ્મિત રેલાવતા કહ્યું, “હા.. કેમ નહીં?”

સંગીતાબેન અને રાકેશભાઈ બંનેને નોકરી મળી અને અગાઉથી પણ સુખી રહેવાનું શરૂ કર્યું. કદાચ તેમનું જીવન અક્શ્માત પહેલા હતું તેનાથી પણ વધુ સુખી અને આનંદમય બની ગયું. દિવસો ઝડપથી વિતતા હતા.

*

“કવિતા, તે તારું સ્થાન કેમ બદલ્યું?” હાલના, વર્તમાન સ્થળે આનંદે નવાઈ પામી કવિતા તરફ જોઈ પૂછ્યું. કવિતાએ ત્યાની માહિતી મેળવ્યા વિના જ ત્યાંથી પોતાનું લોકેશન બદલી નાખ્યું હતું.

“હું ત્યાં રહી શકુ તેમ નથી. એ લોકોએ મારા પરિવાર માટે જે કર્યું એ હું જોઈ શકું તેમ નથી કેમકે હું એમના માટે કાંઈજ કરી શકી નથી. શું મારા પરિવારનું રૂપાંતરણ પૂર્વ આયોજનથી થયું હતું? શું એ બધું કોઈ આયોજન મુજબ થયું હતું? ” કવિતાએ પૂછ્યું.

“શું તે ટેલીપથીનો ઉપયોગ નથી કર્યો.”

“ના, હું નથી કરી શકી. હું મીનાબેન કે સુરેશભાઈનું મન નથી વાંચી શકતી. પણ તમને શું લાગે છે તેમણે મારા પરિવાર માટે એ બધું કેમ કર્યું હતું? શું તે બધું પૂર્વ નિર્ધારિત હતું?”

“એવું જણાય છે કે તે પૂર્વ આયોજન ન હતું.”

“તો પછી શા માટે?”

“એક સોનેરી હૃદય ધરાવતા વ્યક્તિએ અન્ય એવા જ સોનેરી હ્રદય ધરાવતા વ્યક્તિઓને દુઃખમાં સપડાયેલા જોયા અને તેમનું હ્રદય દ્રવી ઉઠ્યું. મીનાબેન પોતે પણ ગોલ્ડન હાર્ટ હતા આથી તેમણે તારા પરિવાર માટે એ કર્યું.. જા, કવિતા જા, ગોલ્ડન હાર્ટ ગર્લ જા. આગામી મહત્વના સમયે પાછી જા અને જરૂરી માહિતી મેળવ. આપણે હજુ ભૂતકાળને સમજી રહ્યા છીએ. હજુ તો તેને બદલવાનો બાકી છે. તું આમ હિમ્મત હારી જાય તે કેમ ચાલશે? હજુ તો તારે તારી આંખો સામે તેમની હત્યા થતી જોવી પડશે જેથી કોણ કાતિલ છે એ ખબર પડી શકે. તારે એ ભયાનક ભૂતકાળને બદલવા તેને અનેક વાર જીવવો પડશે.” આનંદે કહ્યું.

“ભૂતકાળમાં ફેરફાર કરીને તેમને બચાવવા માટે મને તમારી પરવાનગીની જરૂર છે.” કવિતાએ કહ્યું

“તે સરળ નથી. અવલોકન એ અગ્રતા અને આવશ્યકતા છે. જો ખૂની પાસે કોઈ અલૌકિક શક્તિ હોય તો તે તને શોધી શકે છે. જો તું ભૂતકાળમાં કંઈ પણ બદલવાનો પ્રયત્ન કરે છે તો એમને જાણ થઇ જશે કે કોઈ ભૂતકાળમાં આવ્યું છે અને બધું કચરો થઇ જશે. અને જો એવું થયું તો આપણી તમામ મહેનત નિષ્ફળ થશે. તમામ વિગતો એકઠી કરવાથી તે આપણને સંદીપના પરિવારને બચાવવાની યોજના બનાવવામાં મદદ કરશે.” આનંદે સમજાવ્યું.

“જેવું તમને યોગ્ય લાગે.” કવિતાએ કહ્યું અને તેણીએ પોતાની જાતને ફરી ભૂતકાળના લોકેશન પર મોકલી.

*

એ દિવસે જ્યારે કવિતા અને સંદીપને તેમના એસ.એસ.સી.ના પરિણામ મળ્યા.

કવિતા અને સંદીપ તેમના વર્ગમાં હતા. શુક્લા સર તેના હાથમાં એક ફોલ્ડર લઇ ક્લાસમાં દાખલ થયા. બધા વિદ્યાર્થીઓએ હસ્ટલ બસ્ટલ અને ખળભળાટનો પ્રારંભ કર્યો હતો કારણ કે તેઓ જાણતા હતા કે ફોલ્ડરમાં તેમના ભવિષ્યનો સમાવેશ થયેલ છે.બધા બાળકો એ ફોલ્ડરમાં રહેલ તેમના પરિણામ સાંભળવા માટે અને જોવા માટે ઉતાવળા હતા.

“એકદમ શાંતિ… એકદમ શાંતિ રાખો.” શુકલા સરે બે વખત કહ્યું, પરંતુ એવું જણાયું કે કોઈને તેમને સાંભળવાનો મૂડ ન હતો.

“વાત કરવાનું બંધ કરો અથવા હું આ પરિણામો સાથે પાછો જઇશ.” તેમણે તેમના હાથ ઉંચો કર્યો, તેમાં રહેલ ફોલ્ડર હોલ્ડિંગ કર્યું. તેમનો પરિચય બધા બાળકોને હતો જ. બાળકો જાણતા હતા કે તેઓ ગુસ્સે થશે તો તેઓ કહી રહ્યા છે એ મુજબ સજા કરશે જ. સજાનું નામ સંભાળતા જ તમામ હસ્ટલ બસ્ટલ, ખળભળાટ અને કોલાહલ બંધ થઇ ગયો.. વર્ગમાં પિન ડ્રોપ મૌન ફેલાઈ ગયું..

શુકલા સરે રોલ નંબર મુજબ પરિણામોનું વિતરણ કરવાનું શરૂ કર્યું. કોઈ વ્યક્તિએ સંખ્યા 23 સુધી રસ લીધો નહી. તે રાધાના રોલનંબરની સંખ્યા હતી અને બધા મહાન અપેક્ષા સાથે તેનું પરિણામ જાણવા માટે તૈયાર હતા. રાધા પણ તેના પરિણામ માટે આતુર હતી કારણ કે કેટલીક તકલીફને કારણે છેલ્લાં બે દિવસથી ઇન્ટરનેટ કનેક્શન પર ગુજરાતમાં પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો હતો. આરક્ષણ વ્યવસ્થા વિરુદ્ધ પ્રાદેશિક બળવો બાળકોને નડી ગયો હતો અને તેઓ ઈન્ટરનેટ પર પોતાનું પરિણામ જાણી શક્યા ન હતા.

“નંબર 23.” શુકલા સરે કહ્યું અને એ સાથે જ વર્ગમાં ખળભળાટ મચી ગયો.  રાધા પોતાની બેંચ પરથી ઉભી થઇ તેમની પાસે ગઈ.

“વર્ગમાં બીજા ક્રમ સાથે એંશી ટકા.” શુક્લા સરે તેના હાથમાં પરિણામ આપતા કહ્યું.  કન્યાઓમાં થોડી ખુશી હતી પરંતુ છોકરાઓમાં નહીં, કારણ કે તેઓ સંદીપના પરિણામની જાહેરાત માટે રાહ જોતા હતા.

“સંખ્યા 24…”

સંદીપ તેની બેન્ચ પરથી ઊભો થયો અને શુક્લા સરના ટેબલ તરફ ગયો. શુકલા સરે તેનું પરિણામ જાહેર કર્યું તે પહેલાં વર્ગમાં ભારે ઉત્સાહ હતો. બાળકો કોલાહલ કરવા લાગ્યા હતા. ખાસ તો સંદીપના મિત્રો. શુકલા સરે ગુસ્સાથી કલાસ તરફ જોયું અને ફરીથી વર્ગમાં મૌન છવાઈ ગયું.

“છઠ્ઠા ક્રમાંક સાથે સાઠ ટકા…”

સમગ્ર વર્ગ આશ્ચર્યમાં હતો. એટલું આશ્ચર્ય કે જેને વર્ણવી ન શકાય! કોઈ તેમના કાન અને શુક્લા સરના શબ્દો પર વિશ્વાસ કરી શક્યા ન હતા કારણ કે તમામ વિદ્યાર્થીઓ સંદીપ માટે નેવું ટકાથી વધુ અનુમાન કરતા હતા.

સંદીપ તેના પરિણામ સાથે તેની બેન્ચ પર જઈ ગોઠવાઈ ગયો. તેના ચહેરાના રંગોમાં કોઈ ફેરફાર ન થયો. એવું દેખાઈ રહ્યું હતું કે તે તેની અપેક્ષા પ્રમાણે હતું.

કવિતાને ખૂબ આઘાત લાગ્યો. તેણીએ કલ્પના પણ કરી ન હતી કે સંદીપનું પરિણામ એટલું નીચું આવી શકે! તે એટલી આઘાત પામી હતી કે તેણીએ તેનો પોતાનો રોલ નંબર જયારે શુક્લા સર બોલ્યા એ સાંભળ્યું ન હતું.

શુક્લા સરે ફરીથી મોટેથી કહ્યું, “નંબર 54…”

નિધિએ કવિતાનો ખાભો હલાવી કહ્યું, “કવિતા, તે તારો નંબર છે.”

કવિતા પોતાની બેંચ પરથી ઉભી થઇ. તેના ચહેરા પર કોઈ રંગ વિના તે ટેબલ તરફ ગઈ.

“કવિતા ગાલા, વર્ગમાં પ્રથમ ક્રમાંક સાથે 92 ટકા.” શુકલા સરે મોટેથી કહ્યું.

વર્ગમાંથી એક મોટી ચીયર્સનો અવાજ સંભળાયો. કવિતાની પ્રશંસા થઈ રહી હતી. પરંતુ કવિતાના ચહેરા પર ઉદાસીના ભાવ સ્પષ્ટ દેખાઈ રહ્યા હતા.. પ્રથમ ક્રમ અથવા સહ પાઠીઓની ઉત્સાહિત ટીમે તેના પરિણામ માટે કરેલી પ્રશંસા તેને ખુશ કરી શકી નહિ. તેનું મન સંદીપના નીચા પરિણામ વિશે વિચારવામાં જ વ્યસ્ત હતું. સંદીપને એટલા ઓછા માર્ક્સ કેમ આવ્યા? તેનું પરિણામ ખરાબ કેમ આવ્યું?

“તારું પરિણામ, કવિતા તારું રીઝલ્ટ લઈલે.” શુક્લા સરે તેને ટેબલ પાસે આવ્યા બાદ પણ પોતાનું પરિણામ લેવાને બદલે વિચારોમાં ડૂબેલ જોઈ કહ્યું.

કવિતાએ તેનું પરિણામ લીધુ અને કોઈ પણ ઉત્સાહ કે ઊર્જા વગર અનિર્ણિત અથવા રોબોટ જેવા યાંત્રિક ચલન સાથે તેની બેંચ પર પાછી ફરી.

“સંખ્યા 55.”

“શા માટે તેનું પરિણામ એટલું ખરાબ છે?”  એક છોકરાએ કહ્યું.

કિરણ નામના બીજા છોકરાએ કહ્યું, “બીજાની મદદ કરવામાં રહી ગયો બિચારો.”

કલાસમાં મોટાભાગના બાળકો જાણતા હતા કે સંદીપના મમ્મી કવિતાને ભણાવતા અને સંદીપ પણ કવિતાને મદદ કરતો હતો.

“ઉલ્લુ બનાવી આગળ નીકળી ગઈ.” કેટલાક છોકરાઓ સંદીપની હાંસી ઉડાવવા લાગ્યા.

“62 નંબર…” શુકલા સરે  બાસઠ રોલ નંબરનું પરિણામ જાહેર કરી વર્ગ છોડી દીધો. એમના પાછળ કેટલાક છોકરા છોકરીઓએ પણ વર્ગ છોડી દીધો.

સંદીપ અને કવિતા રૂમ છોડે તે પહેલા તેમને કેટલાય બાળકોએ સંદીપ માટે કરેલ ટીપ્પણીઓ સંભળાઈ જેમની મોટાભાગની તેની હાંસી ઉડાવવા માટે હતી. પરંતુ રાધાની ટિપ્પણી કઈક વધારે જ હતી. તેની ટીપ્પણીએ બધાને  વિચારતા કરી મુક્યા,  “એ પિગ્મેલિયન…”

રાધા પ્રતિષ્ઠિત પ્રોફેસર શ્રીમતી ચાવડાની પુત્રી હતી. તેથી તેણીને ભણવાના પુસ્તકો સિવાય અન્ય પુસ્તકોનું જ્ઞાન પણ  હતું. તેણીએ ફરી ટિપ્પણી કરી, “એક આધુનિક પિગ્મેલિયન હારી ગયો.”

પીગ્મેલિયન એ એક ગ્રીક પાત્ર છે જેણે એક પથ્થરની મૂર્તિને સજીવન બનાવી હતી અને એ મૂર્તિને ચાહવા લાગ્યો હતો. તેણે એક પથ્થરની મૂર્તિને સજીવન કરવા અથાક મહેનત કરી હતી. જયારે રાધાએ સંદીપ માટે મોડર્ન પીગ્મેલિયન શબ્દ વાપર્યો હતો જે કદાચ બર્નાડ શો ના પ્લે પીગ્મેલિયનને ધ્યાનમાં રાખી કરાયેલ ટીપ્પણી હતી જેમાં એક ઈંગ્લીશ પ્રોફેશર એક સામાન્ય યુવતી કે જે લંડનની કોંકણી જાણતી હતી તેને એક મહિનાના સમયમાં ફ્લુંએન્ટ ઈંગ્લીશ બોલતા શીખવ્યું હતું અને તેને ડ્ચીઝ સાથે બોલડાન્સમાં ઉતરી શકે એ કાબિલ બનાવી હતી.

રાધાએ સંદીપની સરખામણી એ મોડર્ન પીગ્મેલિયન સાથે કરી હતી અને એમ કહ્યું હતું કે કવિતા જેવી સામાન્ય છોકરીને ડ્ચીઝ બનાવવામાં તે પોતે જ નિષ્ફળ બની ગયો.

સમગ્ર વર્ગને ખબર હતી કે રાધા સંદીપ તરફ આકર્ષિત હતી.  પરંતુ સંદીપ આવા કોઈ ઇરાદા ધરાવતો  ન હતો. જ્યારથી સંદીપ અને કવિતા વચ્ચે મિત્રતા થઇ ત્યારથી એ ભાઈ બહેનના પવિત્ર પ્રેમ જેવી મિત્રતાને રાધાએ મીસ અન્ડરસ્ટેન્ડ કરી હતી અને તેમની સામે પૂર્વગ્રહયુક્ત વલણ બનાવ્યું હતું. તેની ટિપ્પણી તેના પૂર્વગ્રહને લીધે જ બહાર આવી હતી. પરંતુ તે દિવસે એવું લાગતું હતું કે સંપૂર્ણ વર્ગ તેની તરફેણમાં હતો તેથી તેની ટિપ્પણીમાં બધાએ સાથ આપ્યો અને એક મેઘ ગર્જના જેટલો શોર પેદા થયો. કહે છે ને કે પડતીના સમયે બધા સાથ છોડી દે છે તેમ બધા રાધાની તરફેણમાં થઇ ગયા હતા. સંદીપના પોતાના મિત્રો પણ આજે મોકિંગ જોય ઉઠાવતા બન્યા હોય તેવું દેખાઈ રહ્યું હતું..

એ બધાનું વર્તન જોઈ કવિતા ચુપ ન રહી શકી, “હા તે છે. આ પિગ્મેલિયન બંને પીગ્મેલિયન કરતા વધારે છે. પ્રથમ પીગ્મેલિયન સૌંદર્ય મેળવવા માટે બધું કરતો હતો અને બીજો પીગ્મેલિયન ગૌરવ અને સ્વ-કેન્દ્રિતથી ભરપૂર હતો. તેણે એક યુવતીને ગટરમાંથી ગ્લીમ્પ્સ માત્ર પોતાની જાતને સાબિત કરવા માટે કરી હતી પરંતુ  આ પીગ્મેલિયન એ બધાથી દૂર છે. એ બધાથી અલગ છે. તેણે મારા માટે બધું જ કર્યું છે અને એ પણ કોઈ જ લાલચ વિના.”

રાધા કંઈક બોલવા માંગતી હતી પરંતુ કવિતાની લાલ આંખો જોઈને તે એક શબ્દ બોલવાની હિંમત કરી શકી નહિ..

“આ પીગ્મેલિયન તારા જેવા માટે નથી રાધા…” નિધિની ટીકા રાધાને બ્લસ કરવા માટે પૂરતી હતી. એ સાંભળ્યા બાદ તે ત્યાં રહેવા માટે સમર્થ ન હતી. રાધા ક્લાસ છોડી બહાર ચાલી ગઈ.. રાધા પછી નેહા બહાર ગઈ અને વર્ગ થોડાક સમયમાં ખાલી થઇ ગયો. છેલ્લે કવિતા અને સંદીપે પણ  વર્ગ છોડી દીધો.

કવિતાએ ઘર તરફ જતા માર્ગમાં સંદીપને રોકીને પૂછ્યું, “આ કેવી રીતે શક્ય છે?”

“શું?”

“તે અને તારી મમ્મીએ મને હોંશિયાર છોકરીમાં ફેરવી, એક ઠોઠ છોકરીને હોશિયાર બનાવી. તું કેવી રીતે તારી જગ્યા છોડી શકો છો? તારે પહેલા નંબરે આવવું જોઈતું હતું.  મારા જેવી એક શુષ્ક છોકરી માટે પ્રથમ ક્રમ સાથે બાણું ટકા અને તારા જેવા હોશિયાર છોકરા માટે માત્ર સાઈઠ..? આ કઈ રીતે શક્ય છે? તારું પરિણામ આટલું નીચું કઈ રીતે હોઈ શકે? “કવિતાની આંખોમાં આંસુ આવી ગયા હતા.

“મને ખબર નથી.” સંદીપે  જવાબ આપ્યો.

“જૂઠું બોલ નહીં. તારું પરિણામ જાહેર કરતી વખતે તે શુક્લા સરની આંખોમાં જોયું હતું. એ આંખો તારા પર હસી રહી હતી. તેઓ એવું કઈ રીતે કરી શકે? તારા મિત્રો પણ…”

“હું જાણું છું.” સંદીપે તેને અટકાવતા કહ્યું, “મેં તને એક વાર કહ્યું હતું ને કે જો હું તારી જગ્યાએ હોત તો મારે પણ એ પથ્થરની બેંચ સાથે દોસ્તી કરવી પડત. અહી કોઈ મારી મિત્રતા નહોતું ચાહતું. બધાને પ્રથમ નંબર ધરાવતા એક હોશિયાર છોકરાને મિત્ર બનાવવો હતો.”

“મને માફ કરજે સંદીપ.”

“માફ કરજે..? શું કામ તું માફી માંગે છે..? તે ક્યાં બધાની જેમ મારી હાંસી ઉડાવી છે?”

“મને લાગે છે કે જો તે મારા પર તારો  કીમતી સમય બગાડ્યો ન હોત તો તે સારું હતું. મને અસહિષ્ણુતા અને તકલીફની ટેવ છે. મારું ખરાબ પરિણામ આવ્યું હોત અને બધા મારા પર હસ્યા હોત તો ચાલત કેમકે મને એ બધું સહન કરવાની આદત છે. મારા ખરાબ પરિણામ પછી હું એક અથવા બે દિવસમાં મારી જાતે સાંભળી દેત. હું એ કરી શકું છું, પરંતુ તારા ખરાબ પરિણામ પછી હું મારી જાતને મેનેજ કરી શકુ તેમ નથી. મને લાગે છે કે આ બધું મારા લીધે થયું છે.” કવિતાની આંખોમાં હજુ પાણી હતું.

“તું જેવું વિચારે છે એવું કશું નથી. તે તારો દોષ નથી. કારણ વગર ખેદ કરીશ નહીં.”

“મારે લીધે નથી થયું તો પછી મને કારણ આપ.”

“ના.. હું નથી કરી શકતો… હું તને કારણ નથી આપી શકું તેમ… હું તને અથવા અન્ય કોઇને કહી શકતો નથી… કૃપા કરીને મને સમજવાની કોશિશ કર અને જો તું મને તારો મિત્ર સમજે છે તો મને એ કારણ વિશે પૂછીશ નહીં.”

*

(હાલમાં વર્તમાનના સમયબિંદુ પર)

“કવિતા, હવે ટેલેપથીનો ઉપયોગ કર અને સંદીપ તારી સાથે કે કોઈ અન્ય વ્યક્તિ સાથે એ કારણ શેર કરવા કેમ માગતો નથી તે કારણ જાણ.. તેના મનમાં એ જવાબ હશે જ! એના પરથી જરૂર આપણને કોઈને કોઈ કડી મળી જશે.” આનંદે કહ્યું.

“હા, આ જ યોગ્ય સમય છે.” રીશીકુમારે પણ કહ્યું.

તુષારે તેના પિતાના અવાજમાં ઉત્સાહ અને ઉતાવળ જોઈ અને તેને લાગ્યું કે જરૂર હવે કઈક હાથ લાગે તેમ છે..

કવિતાની આંખો આંસુથી ભરેલી હતી

“શું થયું?”

કવિતા તરફથી કોઈ જવાબ મળ્યો નહી.

“તે શું વાંચ્યું છે?” આનંદે કહ્યું, “તારે હિમ્મત રાખવી પડશે. આ કોઈ સામાન્ય હત્યા કેશ નથી આ યોગની સિદ્ધિઓ સાથે લડનારા લોકો વચ્ચેની લડાઈ છે.”

“સંદીપ… તે જાણતો હતો તે ચોક્કસ તારીખે તેના માતા-પિતાના હત્યા થવાની છે… તે પોતાના મમ્મી પપ્પાની હત્યા વિશે બધું જ જાણે છે.” કવિતાએ કહ્યું..

“શું તે સમય જાણતો હતો?” રીશીકુમારે વિગત પૂછી.

“ના.” કવિતાએ જવાબ આપ્યો, “ઓહ! મારા પર દયા ભગવાન! હું એટલી નિઃસહાય છું કે હું સંદીપના પાસે ઉભી છું પણ તેને આરામદાયક શબ્દો કહી શકું તેમ નથી.. તેને કોઈ સાંત્વના પણ આપી શકું તેમ નથી..” કવિતાએ આકાશ તરફ જોઈને કહ્યું પછી તેના ચહેરાને રીશીકુમાર તરફ  ફેરવી ઉમેર્યું,  “ભગવાનને ખાતર… ફોર ધ સેક ઓફ હેવન! મને ભૂતકાળને બદલવા માટે પરવાનગી આપો. હું સંદીપને કહેવા માંગું છ કે તેના મમ્મી પપ્પાને કાઈ નહિ થાય. હું તેને સાંત્વના આપવા ઈચ્છું છું.”

“મૂર્ખ ન થાવ! તારી લાગણીઓને નિયંત્રિત કર. ડેસ્ટિની અથવા ભગવાને તને આ જવાબદારી માટે પસંદ કરી છે અને તારી પાસે સમય છે. આપણે તક ચૂકયા નથી. સૈનિક માટે હિંમત આવશ્યક છે અને હવે તું એક સિપાહી છે. આપત્તિના આવનારા દિવસો.. આવતા તોફાનના દુઃખ વિશે કોઈને કહ્યા વિના એકલા ભોગવવાની સંદીપની તૈયારી જોઈને તું એમાંથી હિમ્મત મેળવ. એ પોતાનું દુખ કોઈને કહી નથી રહ્યો કેમકે તે કોઈને દુખી કરવા નથી માંગતો.” આનંદે કહ્યું.

“હા, હું મારી જાતને મજબુત કરીશ..” કવિતાએ આંસુ લૂછતાં કહ્યું.

“તે ક્યારેથી એ બધું  જાણે છે? “રીશીકુમારે પૂછ્યું..

“ત્રણ મહિના પહેલાંથી… તે ત્રણ મહિના પહેલાથી જાણતો હતો અને એની જ ચિંતામાં રહ્યો હતો આથી જ તેનું શાળાનું પરિણામ બહુ ખરાબ આવ્યું હતું. એ ખરાબ પરિણામ જોયા બાદ પણ તેના પર કોઈ અસર ન થઇ કેમકે તેનું મન માત્ર તેના મમ્મી પપ્પાની હત્યા થવાની છે એ વિચારોમાં જ વ્યસ્ત હતું.” કવિતાએ કહ્યું

“કેવી રીતે? સંદીપને એના મમ્મી પપ્પાની હત્યા થવાની છે એ ખબર કેવી રીતે પડી?” આનંદે પૂછ્યું, તેમના અવાજ પરથી એમ લાગી રહ્યું હતું કે તેઓ એક એક જીણી વિગત જાણવા માંગતા હતા.

“મને તેના મનમાં હત્યા વિશે એને કઈ રીતે જાણ થઇ એ અંગે કાઈ જાણવા નથી મળી રહ્યું. તે તેના રૂમમાં ત્રણ મહિના પહેલાં પેઇન્ટિંગ્સ બનાવતો હતો અને એ વખતે તેનું મન જાણતું હતું કે શું થવાનું છે.. ” કવિતાએ ઉદાસ અવાજે કહ્યું

“ઓ.કે. જા અને આગળનો ભૂતકાળ જો. ક્યાંક ને ક્યાંક કોઈ ચીજ તો મળશે જ..”

“ઠીક છે.” કવિતાએ કહ્યું અને તેણીએ પોતાની જાતને ભૂતકાળના લોકેશન પર સ્વીચ કરી. તેણીએ એક ફ્લેશ સાથે લોકેશન ફેરવ્યું.

લેખક : વિકી ત્રિવેદી અને મહેન્દ્ર ત્રિવેદી

ક્રમશ: વધુ આવતી કાલે…..

Comment here